宇宙中最耀眼的天文事件,亮度可超越金星,最近的才过去30年

时间:2018-03-19 01:41:05 作者:宠物于生活 阅读: 4289 点赞: 12 分享: 8

恒星的寿命一般都很长,最短的也会在千万年以上,像太阳这么大的恒星能长达几十几百亿年,比太阳小一些的红矮星寿命可能长达千亿年,所以虽然恒星也有生命的尽头,但是我们并不容易看到恒星的死亡。恒星的死亡通常也伴随着新星的出现,因为恒星的主序星阶段结束之后会成为白矮星、中子星或者黑洞,这在天文学上被叫做“超新星爆发”,超新星爆发的时刻非常明亮,也是恒星一生中最亮的时刻,光度常常会超过整个银河系一千多亿颗恒星发出的光辉,因为它将会在那一瞬间释放超过恒星一生核聚变的能量,之后它就结束了主序星阶段,进入到了恒星一生中另外一个阶段。

在广袤的宇宙中,超新星爆发并不是多么稀奇的新鲜事,虽然我们很多人一辈子都不会看到。但是在有记载的人类历史中,还是观察到了不少次超新星爆发。

人类有史以来确切记录到的第一个超新星是SN185,发生于公元185年(中国东汉灵帝中平二年),但是早在公元前14世纪的殷商甲骨文中却记录了心宿二附近的一颗超新星爆发的情形:“七日已已夕……新大星并火。”不过由于表述简单,并且没有找到对应的超新星,所以这次事件没有被广泛认同,但是SN185却是公认的。

SN185与地球相距大约9100光年,科学家认为它很有可能是一颗Ia型超新星,即白矮星吸收伴星物质达到临界质量而发生猛烈爆炸,这种超新星爆发的光度会非常强。这次超新星爆发被我国东汉时期的观星家纪录下来,后来被记载于《后汉书》内,罗马帝国的文献中据说也有记录。此次超新星爆发的时间长达8个月,近来的X射线研究与其年代有很好的吻合,说明这次天文事件是有事实基础的。

发生于公元386年的SN386算是第二个被记载下来的超新星爆发,这颗超新星距离地球1.6万光年。现代天文学也观测到其残骸中心有一颗快速旋转的脉冲星。

我国北宋时期记载的天关客星就很著名了,发生于公元1054年,不过这次超新星爆发,并非网上说的只有我们中国有记载,日本、阿拉伯一些国家,印度等都有记录,只是欧洲没有记录罢了。这颗超新星与我们相距大约6500光年,是有史以来观察到的,距离最近的超新星爆发。当时在白天也可以看到它,亮度比金星还亮,高亮度持续时间为23天,肉眼可见的时间长达三年,它残留下的星云就是著名的蟹状星云了,中心也有一颗脉冲星。

SN1572就是著名的第谷超新星了,它于1572年11月11日由丹麦天文学家第谷布拉赫首度观测,当时它比金星光亮,随着亮度转暗,至两年后的1574年3月,它已经无法再以肉眼看到。这颗超新星也被我国古代的星象学家记录在案,当时的宰相张居正还以这颗星的出现劝谏万历皇帝要谨守法度,努力做个好皇帝。

公元1604年的SN1604也有多个国家记录到,它是有记载以来最后一颗在地球上肉眼可见的银河系超新星。

距离当今最近的一次超新星爆发仅仅过去了30年,那就是SN1987a了,1987年的时候,在大麦哲伦星系中有一颗超新星爆发,距离我们约16万光年,如此遥远的距离,但是我们仍然肉眼可见的这颗超新星的光亮,它也是近几十年中很著名的一次天文事件。

如上只是一部分超新星爆发的记载,事实上,自公元前14世纪到公元17世纪这3100年中,史书中共出现有关超新星累计90次,其中大约有12颗能确认为超新星,相信今后还会有更多的超新星爆发遗迹被发现。

由于银河系的恒星数量达到了1500亿颗左右,所以科学家预计在银河系这样大小的星系中,每隔一个世纪大约会出现两到三颗超新星,但是由于超新星爆发,很可能会发生在银心附近,但是由于这里恒星密集,就是发生了超新星爆发,它的大部分光辉都会被恒星或者尘埃遮盖掉,所以不容易被我们观察到,因此我们看到的超新星爆发就没有那么多了,比如仙后座a,它是银河系内最年轻的超新星遗迹,也是地球天空中除太阳外最强的射电源,距离我们也只有11000光年,天文学上算是很近的距离了,爆发时间大概在公元1680年左右,然而我们却没有用肉眼看到它的爆发。不过随着天文观测技术的进步,今后我们也将能越来越多地观测到超新星爆发这种天文现象。

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